Wim Oepts

Willem Anthonie Oepts (Amsterdam, 22 december 1904 - Parijs, 22 maart 1988), schilder

Als kunstenaar was Oepts een autodidact. Omstreeks 1920 begon hij daarnaast ‘vrij’ te tekenen; hij maakte vooral hout- en linoleumsnedes. In 1924 trok zijn werk de aandacht van Charley Toorop, die hem onder haar hoede nam en introduceerde bij haar vriendenkring. Zij gaf hem ook een plaats op haar bekende schilderij Maaltijd der vrienden.

Charley Toorop, Maaltijd der Vrienden, 1932-1933, Museum Boymans van Beuningen, Rotterdam, met Wim Oepts bovenste rij, 3e van links

Toorop moedigde de jonge Oepts aan met olieverf te gaan werken. Dit wordt voortaan zijn medium. Tot ongeveer 1935 maakt hij voornamelijk donkergekleurde straatscènes en stadsgezichten van Amsterdam, de stad waar hij toen woonde. Maar in het spoor van Charley Toorop kwam hij omstreeks 1930 naar Westkapelle, waar hij net als zijn collega-kunstenaars logeerde in "De Valk". Tijdens zijn verblijf in Westkapelle schilderde hij in 1930 een straatscène, een blik in de Zuidstraat richting dijk, ter hoogte van De Valk. Tegen de gevel van De Valk hangt schijnbaar doelloos een groepje Westkappelaars, zoals dat in die crisistijd veelvuldig in het dorp te zien was.

Dorp in Zeeland (Westkapelle), olieverf op doek, 46x61 cm, 1930, Stedelijk Museum Amsterdam

In 1939 vestigt Oeps zich in Parijs. Met een onderbreking tijdens de Tweede Wereldoorlog zal hij zijn verdere leven in Frankrijk blijven wonen en werken. Hij wordt "de schilder van het zonnige zuiden", een colorist in optima forma, maar erg bekend is hij niet. Eigenlijk kwam hij pas na zijn dood in 1988 in trek bij Nederlandse kunstliefhebbers.

Literatuur: Dolf Welling, Wim Oepts, Schilder van het zonnige Zuiden, Zwolle 1991.

Gepl. 24 juni 2015