Emigratie vanuit Westkapelle

Gedreven door de uitzichtloze armoede en gelokt door de kansen die de Nieuwe Wereld bood, emigreerden tussen 1840 en 1914 meer dan 500 inwoners van Westkapelle naar de USA. In 1840 was Pieter van den Dries de eerste Westkappelaar die in de USA arriveerde, kort daarna gevolgd door diverse van zijn familieleden en vele anderen. De meeste Westkappelse emigranten kwamen, soms met de nodige omwegen, terecht in de (latere) staat Wisconsin in de omgeving van de stad Sheboygan. Daar ontstonden min of meer Westkappelse gemeenschappen. Tot op de dag van vandaag komen in de county Sheboygan veel Westkappelse namen voor. Pieter Daane (1835-1914), met zijn ouders geëmigreerd in 1842, was omstreeks 1867 een van de stichters van de nederzetting Oostburg in de county Sheboygan.

In de periode van de Amerikaanse burgeroorlog (1861-1865) kwam de emigratie tot stilstand. vanaf omstreeks 1886 was er echter weer een hausse. Vanaf omstreeks 1912 daalde de belangstelling voor emigratie, deels door strengere immigratiewetgeving in de USA, ook omdat de economische omstandigheden in Europa en ook in Westkapelle wat waren verbeterd.

De SCW heeft een inventarisatie gemaakt van alle inwoners van Westkapelle die tussen 1840 en 1914 naar de nieuwe wereld trokken. Geheel compleet is die lijst waarschijnlijk niet, ook al doordat een aantal emigranten al enige tijd vòòr hun definitieve  vertrek verhuisden naar Middelburg en Vlissingen en dus niet meer als inwoners van Westkapelle was geregistreerd.

Klik hier voor de alfabetische lijst van emigranten.

Upload 7-2-2017